Koud douchen, de voordelen

Foto door Evin & Kim op Pexels.com

Niet alleen een bespaartip 😀

Koud douchen doe ik al heel lang maar niet altijd even consequent en even lang. Het laatste jaar wel: elke dag ga ik of in zee, of ik douche koud, minstens twee minuten en vaak langer want na anderhalve minuut ofzo, wordt het ‘lekker’. Alleen in december en januari was ik daarmee gestopt.

Het water uit de kraan is hier koud rond deze tijd. Het zeewater nu rond de 8 graden. Hoe kouder, hoe effectiever 🙂

Wat ik ervan merk? Deze dingen zijn aan meerdere dingen toe te schrijven. Aan naar buiten gaan, wandelingen maken, vasten, redelijk gezond eten etc. Maar toch:

  • ik ben nooit ziek of snotterig (behalve in januari toen ik was gestopt met koud douchen)
  • mijn lichaam is meer ‘getoned’: strakker
  • mijn vel is heel zacht en ik smeer zelden, want niet nodig
  • ik kan goed tegen kou: ik heb het zelden koud, de man die altijd loeiheet doucht heeft het daarna altijd koud
  • ik heb weinig stress. de kou maakt me zo bewust van ‘het moment’, het is niet echt mogelijk om aan iets anders te denken dan ‘nu’ en dat goede gevoel blijft lange tijd bij me
  • ik voel me nooit meer ‘down’. Ik denk wel vaak ‘wtf’ tegenwoordig, maar het krijgt me er niet onder 😉
  • mijn spijsvertering is probleemloos, ook door regelmatig vasten en bepaalde dingen zeer beperkt eten
  • geen stijve handen als ik net wakker ben
  • diepe slaap en binnen een paar minuten in slaap vallen
  • het geeft me het gevoel dat ik sterker ben
  • het zet de toon voor de rest van de dag, ik ben actiever

En dat is geen onzin. Er zijn genoeg voordelen van blootstelling aan kou die wetenschappelijk bewezen zijn:

  • Koud douchen activeert de effectiviteit van bruin vet. Wit vet is opgeslagen energie, bruin vet houdt je lichaam warm.
  • Het helpt tegen depressies. De kou activeert het sympathische zenuwstelsel en verhoogt de afgifte van noradrenaline. Het sympathische zenuwstelsel is het deel van het autonome zenuwstelsel dat de organen zo beïnvloedt dat het lichaam arbeid waar energie voor nodig is kan verrichten. Noradrenaline is een neurotransmitter en hormoon dat een oppeppende werking heeft. Mensen met te weinig van deze stof, voelen zich depressief.
  • Koud douchen verhoogt (onder meer) het aantal witte bloedcellen in je lichaam. Die spelen een belangrijke rol bij de afweer tegen ziektes
  • Koud water vermindert laaggradige ontstekingen. Door onze manier van leven, met te veel comfort, slecht eten zoals suiker en zonnebloemolie, te veel granen etc. ontstaan er constant ontstekingen in het lichaam. Dat merk je niet direct, maar ze zijn de oorzaak van wat ‘welvaartsziekten’ genoemd worden. Koud douchen maakt stoffen vrij die ontstekingsremmend zijn en dus deze ontstekingen tegengaat.

Hoe begin je met koud douchen?

  • Neem je voor: ik ga koud douchen. Ik ga het koud hebben en me daarna heerlijk voelen
  • Ga niet eerst om moed te verzamelen een half uur onder een hete douche staan. Beperk dat tot doen wat je moet doen (benen scheren, haren wassen) en ga daarna door naar koud. Hup!
  • Doe wat bij je past. Ik zet liever in een keer de koude kraan aan dan stapje voor stapje te wennen maar als dat meer je ‘ding’ is, moet je het op die manier doen
  • Ga je buiten zwemmen, draag dan zo min mogelijk. Geen badpak maar liever een bikini.
  • Ga je buiten zwemmen, kijk dan of je iemand zo gek krijgt om mee te gaan. Hier trekt niemand een wenkbrauw op. De tante van de buurman gaat elke dag, ook met een meter sneeuw, ‘bade’ midden in het dorp. Maar als je samen bent, is het wellicht makkelijker om bij vragen mensen te overtuigen dat je niet gek of suïcidaal bent want die vraag krijgen buitenzwemmers soms tussen september en mei 😉
  • Of begin eerst met lauw douchen en dan langzaam steeds kouder
  • Wisseldouches werken ook perfect: een halve minuut koud, dan warm, dan koud, dan warm tot je in totaal twee minuten koud hebt gedoucht. Die twee minuten is schijnt namelijk het moment te zijn waarop je lichaam echt serieus hard begint te werken om je lijf tegen de kou te beschermen en waarna alle goede dingen gebeuren.
  • Spoel eerst je voeten, benen, armen, en dan langzaam de rest van je lijf
  • Probeer te bedenken hoe goed het voor je is, hoe heerlijk je je straks voelt als je uit de douche komt, hoe gezond je je voelt in plaats van KOUD KOUD KOUD OMFG WAT IS DAT KOUD!
  • Probeer diep maar rustig te ademen, probeer dat onder controle te houden
  • Bouw het op: een halve minuut, een minuut, twee minuten… elke dag een beetje meer
  • Wen ook overdag aan kou: trek niet altijd een dikke jas aan als je naar buiten gaat voor korte tijd

Ik ben er in elk geval heel enthousiast over. Ik kan wel zonder, maar liever niet. Elke dag ‘moet’ ik in het koude water. Binnen of buiten. Ik voel me echt slomer als ik het niet doe. Dat het zo veel gezondheidsvoordelen heeft, verbaast me niet. Het euforische gevoel na een duik in zee is zo heerlijk. Want nee, in ijskoud water liggen vind ik echt niet lekker op dat moment. Maar het gevoel erna is wel onbetaalbaar fijn!

Er zijn veel studies naar het effect op overgewicht, diabetes, reumatische klachten en de ziekte van crohn, bijvoorbeeld. Ik ga hier niet lopen beweren dat koud douchen het wondermiddel is dat je van die narigheid zal verlossen, maar als ik zoiets zou mankeren zou ik het graag onderzoeken, met een open geest en luisteren naar de vele verhalen van mensen die wel zijn klachtenvrij zijn geworden na bijvoorbeeld koude-therapie, eventueel in combinatie met vasten en een minder ‘modern’ dieet.

Je verslaving aan comfort, moet je gewoon opzij willen zetten. En ja, dat is soms lastig. We zijn zo gewend aan kachels, warme douches, dikke jassen en zodra we een beetje trek voelen, kunnen eten wat we willen plus een beetje meer dan dat. Maar we worden alleen maar sterker en gezonder als we eens datgene doen waar ons lichaam op gebouwd is. Je bent veel sterker dan je denkt. En dat besef, dat hebben we nodig. Zeker nu.

Blij blijven in bijzondere tijden.

Foto door Simon Migaj op Pexels.com

Ik schrijf veel over de ‘andere kant’ van wat er nu gebeurt. Dat vindt niet iedereen leuk. Hoewel er een stijgende lijn blijft in het aantal abonnementen, zie ik vaak de teller na een bericht zoals vanmorgen naar beneden gaan. Jammer, maar als meer dan 98% van de mensen dat wel op zijn minst ‘tolereert’ ben ik best tevreden 🙂

Zoals altijd is wat iemand op een blog schrijft, niet het hele leven. Ik ben niet heel de dag mijn huis aan het opruimen en ik ben ook niet heel de dag aluhoedjes aan het vouwen. Ik vind de andere kant van de heersende mening altijd interessant en leuk te verkondigen, in groep 2 lag ik al ‘in de clinch’ met het hoofd van de school die kwam vertellen hoe God Adam en Eva had gemaakt. We waren net naar het volkerenkundig museum geweest dus ik wist alles over evolutie 😉

Ja, het zijn bijzondere tijden. En voor ik verder ga wil ik benadrukken dat dit voor mij in die zin geen moeilijke tijden zijn, omdat ik van nature al een halve kluizenaar ben. Vijftien minuten in een groep groter dan twee mensen en ik verlang naar een stille bergtop. Ik houd niet van winkelen, niet van uitgaan, niet van restaurants, niet van vliegreizen of van verre vakanties.

Daarbij ligt het er hier niet zo dik bovenop als in Nederland, de confrontatie met de situatie als je niet in het OV hoeft of in een grote stad woont, kan grotendeels vermeden worden.

Toch vind ik sommige dingen ook lastig. Het feit dat dit niet stopt maar dat ik niet weet waar het ophoudt. Het feit dat ik mijn familie al een jaar (op een bliksembezoek in januari na) niet heb gezien en voorlopig ook niet zal zien. De wereld hoe die er straks uit zal zien voor mijn kinderen. Een steeds sterkere censuur op de vrijheid van meningsuiting. En vooral: alle mensen die zich met open ogen laten luren door de mainstream media, facebook en de politiek.

Toch denk ik dat dit nu meer dan ooit de tijd is om onszelf bij elkaar te rapen. En dat doet iedereen op zijn eigen manier. Het lijkt misschien anders, maar ik ben in het gewone leven bijna altijd positief en goed gehumeurd. Mijn manier om hiermee om te gaan?

Prepare for the worst, hope for the best

Ik ben geen prepper, maar ik houd wel rekening met onverwachte situaties. De Noorse regering raadt mensen deze ‘beredskap’ ook aan, en verspreidde twee jaar terug een folder met wat men in huis moet hebben, van water tot jodiumpillen en van blikvoer tot een mogelijkheid om eten te maken zonder stroom.

Veel angst voor de toekomst komt omdat we bang zijn voor de dingen die ons worden afgenomen. Het afnemen van persoonlijke vrijheid, dat vind ik kwalijk. De rest, daar kan ik grotendeels zonder. Ik weet niet wat de toekomst in petto heeft maar zou ik het erg vinden om te leven zonder moderne luxe? Nee. Zonder reizen? Nee. Zonder internet? Nee. Zonder eten uit verre landen? Nee. Zonder vaatwasser? Nee. Zonder wasmachine? Ja. Met minder besteedbaar inkomen? Nee. Zonder warme douches? Nee.

We moeten niet vergeten dat we nieuwe situaties misschien eng vinden maar dat onze geest ook extreem capabel is zich aan te passen aan een nieuwe situatie. Dat kan ten nadele worden gebruikt zoals nu, waarbij de duimschroeven elke paar weken wat strakker worden aangedraaid maar het is tegelijkertijd onze grote kracht.

Doe nuttige dingen.

Definieer nuttig 😉 In de grand scheme of everything is alles onnodig maar dat is niet hoe we de dingen moeten bekijken. Bezig blijven en zelf dingen doen is essentieel voor mij. Of het nu gaat om kleding repareren, ramen wassen, hout kloven en hakken, low budget gerechten maken of zorgen dat alles in huis netjes en aangenaam is: alles op orde en het gevoel hebben mijn leven in eigen hand te hebben, is essentieel. Mijn zaken voor elkaar hebben.

Een routine

Soms staat mijn pet er niet naar maar meestal volg ik het systeem van flylady om het huis netjes te houden. De ochtend- en avondroutine zit al jaren vast in mijn systeem, maar ik volg het nu vrij nauwgezet omdat ik ’s ochtends veel te doen heb.

Nadat ik mijn ochtendroutine heb gedaan, drink ik koffie en daarna ga ik een uurtje naar buiten met de jongste. Daarna eten we lunch, ruimen we op en als de andere kinderen thuiskomen, maak ik eten en daarna gaan we wandelen. Ik houd van de manier waarop dit structuur aan mijn dag geeft.

Doe leuke dingen.

Ik heb veel dingen op een dag die me blij maken. Gisteren keek ik ’s nachts naar de meest heldere sterrenhemel die ik ooit had gezien, en dat maakt me dan zo enorm gelukkig. Ik houd van ’s ochtends vroeg koffie drinken, in stilte, voor de rest van de wereld en mijn gezin wakker wordt. Ik houd ervan als ’s ochtends het huis weer fris en fruitig is. Ik houd van koffie, gevolgd door een wandeling en het weer vind altijd mooi op zijn eigen manier. Ik houd van de wandeling aan het einde van de dag. Van de man die thuiskomt en het glas wijn dat ik samen met hem drink. Van het boek dat ik lees en van met zijn allen aan tafel zitten ’s avonds. Van de uiltjes die ik ’s nachts hoor, of de raven die boven het huis cirkelen. Van zwemmen in zee. Van koude douches. Van planten leren herkennen en in mijn dagboek schrijven. Van hout hakken en mezelf mooi aankleden. Van de drie zonnestralen die we op een dag hebben, meepikken door net dan op het balkon een kop thee te drinken. Van gezellige avonden met onze buren waarbij ik soms tranen met tuiten lach. Kleine dingen, maar meer hebben we niet nodig.

Gezond eten.

Voor mij is dat redelijk low carb, intermittent fasting (niet eten tussen 19:00 en 11:00 bijvoorbeeld), kleinere hoeveelheden en soms iets puur voor het lekker. Meer koolhydraten doet me sloom en hongerig voelen. Met wat ik eet houd ik rekening met hoe ik me er daarna voel. Een lunch van witte broodjes met vlokken is op het moment wel lekker, maar is me niet het gare gevoel tot drie uur daarna waard.

Kou.

Je lichaam gebruikt het meeste energie om zich warm te houden. En gek genoeg is er niets dat me zo warm en fuzzy maakt, als een koude douche of een duik in zee. Op dagen dat ik niet koud douche, voel ik me aanzienlijk kouwelijker. Een koude douche (2 minuten) of duik in zee doet je warmhoudsysteem in zijn hoogste versnelling gaan. Je gebruikt meer energie dus het houdt je slank en het is enorm goed voor… alles. Het maakt je heel erg bewust van ‘dit moment’. In ijskoud water denk je alleen daar aan. Erg mindful 😉

Wandelen en in de natuur zijn.

Ik kan niet tegen een dag binnen zitten. Ik moet naar buiten, ongeacht het weer. Binnen ga ik me lamlendig en ongeïnspireerd voelen. Blijf ik te lang zitten, dan word ik alleen maar gaarder en wordt de kans op iets actiefs doen, steeds kleiner. Naar buiten, het bos in of gewoon even ‘naar de overkant’ waar mijn kinderen om een vage reden zo dol op zijn is genoeg. Daarna voel ik me altijd opgefrist en heb ik veel meer zin om dingen te doen.

We proberen ongeveer 1,5 a 2 uur buiten te zijn elke dag. Soms iets meer, soms iets minder. Maar naar buiten moeten we.

Ik haat sporten en zal me echt niet in het zweet werken want bewegen moet geen straf of afzien zijn. Maar een fikse wandeling door de regen (maar liever met een zonnetje) doet me altijd goed. Als ik me opgefrist en positief voel na afloop, is het goed.

Blij en vriendelijk zijn.

Ik zorg er nu extra voor dat ik niet chagrijnig kijk. Dat is nogal de ‘default’ van mijn gezicht, een vervelend familietrekje. Als ik denk dat ik breeduit lach, betekent dat hoogstens dat ik niet chagrijnig kijk, haha. Maar ik let erop. Ik glimlach tegen mensen (indien gepast) en de meesten glimlachen terug. Ik kijk kassamedewerkers aan in de ogen en ben beleefd. Juist oudere mensen vinden het leuk om een klein praatje te maken. En ik ook 🙂

We worden allemaal vrolijker van mensen die lachen of op zijn minst niet boos kijken. Het minste dat ik kan doen. Het is ook beter voor mijn eigen humeur.

Want uiteindelijk: er is weinig zo slecht als constante stress. Af en toe acute stress is goed voor je. Maar heel de tijd sluimerstress zorgt ervoor dat je lichaam constant allerlei noodzakelijke functies op een laag pitje zet. Celvernieuwing, immuunsysteem, spijsvertering…. en dan worden we ziek.

Hoe je je voelt, zit voor een groot deel in je hoofd. En je kan je ogen sluiten en meewerken met alles dat ((ze)) over ons uitstorten en hopen dat het allemaal goedkomt of zo veel mogelijk informatie vergaren, je voorbereiden op moeilijke tijden en jezelf onafhankelijker maken van zo veel mogelijk zaken en vervolgens vrolijk verder gaan met je eigen leven. Ik kies voor het laatste.

Alles wat ik niet nodig heb, maakt me sterker

Slapen onder een wijd openstaand raam. Alleen maar koud douchen. Winterbaden. Vasten. Hout hakken. Geen smartphone gebruiken. Geen droger of vaatwasser gebruiken. De kachel uit laten. Alleen water drinken overdag. Experimenteren met een mini-garderobe van 12 stuks kleding. Ik ben altijd blij te merken dat er zo veel is waar ik buiten kan. Niet om mezelf te pesten maar om te beseffen dat ik sterker ben dan ik denk. Koningen in de recente geschiedenis hadden nog niet zo’n luxe leven als wij; dat beseffen is goed en zet de dingen in perspectief.

Dus. Wel. Ik ga maar eens wat doen. Hout halen voor de kachel, iets verzinnen om te eten voor vanavond, de konijntjes eten geven en meer van die dingen. Doei!

Simpel persoonlijk onderhoud.

Foto door Pixabay op Pexels.com

Zelf een beetje netjes blijven is belangrijk, maar het hoeft niet veel tijd of geld te kosten. Of veel ruimte in te nemen in je badkamerkastjes. Weinig dingen zijn zo lastig schoon te maken en frustrerend als volgestouwde badkamers.

Onze badkamer is op zijn zacht gezegd niet echt een spa-achtige ruimte. De kleinste verbetert me altijd als ik ‘badkamer’ zeg. Mama, het is een douche- en wckamer. Okee. Taalnazietje.

Toch: de badkamer van je dromen staat ook niet vol met plastic flessen op de badrand. Of met 50 potjes oogschaduw in diverse stadia van ontbinding of uitgedroogde mascara’s in de lades. Het is ook niet echt nodig om deze dingen in je leven te hebben. Elke badkamer knapt op van een flinke ‘declutter’ in cosmetica, handdoeken en wat er verder huist.

Heb je een product opengemaakt maar ruikt het raar, krijg je er rare uitslag van of doet het simpelweg niets voor je, doe het dan gewoon weg. Het wordt niet aantrekkelijker van nog een jaar in de kastjes staan. Sterker nog, het doet je ook als het er staat alleen maar slechter voelen, het is rommel in je kastjes en daarmee rommel in je hoofd.
Ook al lijk je het te negeren omdat je het niet gebruikt, je hersenen registeren het wel elke keer. En al die onbewuste prikkels, kosten veel mentale energie.

Houd alleen de dingen die je blij maken om te gebruiken en zeg gedag tegen alles dat dat niet doet.

Het is beter om een product te kopen dat misschien te duur lijkt, maar zuinig is in gebruik dan je leven en je kasten vol te laten stromen met inferieure 3 halen 2 betalen van de voordeeldrogist, vol met dubieuze ingredienten.

En: als je een product hebt open gemaakt en het bevalt, weersta dan de verleiding om meer te kopen en ook open te maken. Cosmetica heeft een beperkte levensduur, het wordt niet beter van lang openstaan en in contact komen met bacterien en zuurstof. Gun jezelf de rust van een perfect product.

Een goede nachtcreme, een naar bloemetjes ruikende shampoo en conditioner met peer-kokosgeur: soms zijn deze dingen erg aangenaam. Het ligt misschien aan mij maar het idee de rest van mijn leven alleen te doen met een blok zeep, roggemeel en een fles appelazijn in de badkamer doet me niet zo veel. Dan maar niet zero waste in de badkamer.

Maar dat wil niet zeggen dat je veel of al van deze producten nodig hebt. Ik gebruik ze niet altijd en niet allemaal tegelijk en houd het bij een fles shampoo en een fles conditioner in de douchecel.

We gebruiken meestal shampoo van Urtekram (ik koop het bij Luxplus, als je onthoudt direct je abonnement op te zeggen, scheelt het heel veel) en een blok lavendelzeep om te wassen en te scheren.

Scrubben doe ik door middel van bodybrushen. Dat heeft naast een positief effect op je vel ook nog eens tal van andere gezondheidsvoordelen. Eenmaal investeren in een borstel en je hebt nooit kosten of verpakkingen meer. Als ik wil scrubben, gebruik ik koffiedik of gewone suiker.

Voor mijn gezicht gebruik ik baking soda om te scrubben. Baking soda komt echter in verschillende ‘grofheden’, het zou niet moeten irriteren om het te gebruiken. Doet het dat wel, dan is het te grof.

Maskers: ook fijn, maar de ingredienten zijn meestal water en bentonite clay en wat extracten van het een of ander. Voor een tientje koop je een hoeveelheid bentonite clay waar je tot aan je dood wekelijks maskers mee kan maken. Op internet zijn allerlei recepten om zelf maskers te maken, voor elk huidtype. Meng het met melk en avocado voor hydratatie, met appelazijn en yoghurt voor zuivering etc.

Ik gebruik rozenwater van de toko als ‘toner’ en om mijn gezicht aan het einde van de middag wat op te frissen. Stof en rommel mengt zich met het vet op je gezicht (klinkt goed!) en maakt je teint wat grauw en vermoeid. Even een watje met rozenwater en ik heb het idee dat mijn gezicht er weer een stuk florissanter uitziet.

Smeren doe ik met olie en ik wissel af wat ik dan gebruik. Mijn favoriet is jojoba, maar dat is erg prijzig. Amandel vind ik te vet maar walnoot is ook prima. Soms gebruik ik kokosolie. Olie verwijdert ook de meest hardnekkige mascara, en als je het afveegt met een doekje met heet water, gevolgd door spoelen met koud water, voelt je gezicht heerlijk zacht en verzorgd, en niet vet.

Uiteindelijk is je huid een orgaan dat een groot deel van wat je erop smeert, absorbeert. Mijn idee is dat als ik het niet wil of kan eten, ik het ook niet op mijn lijf smeer. Google de ingredienten van je producten, of zoek ze op op de ‘EWG database’.

Voor mijn gezicht gebruik ik wel een (biologische) nachtcreme. Ik was ’s avonds mijn gezicht met zeep en dan is een creme erna wel fijn. ’s Ochtends vind ik dat zelden nodig, zeker niet zo lang het weer mild is. In maartse sneeuwstormen, minustemperaturen en na vier donkere maanden, heeft mijn gezicht wel iets meer nodig.

Appelazijn, een eetlepel gemengd met water in een kopje, is wel ideaal om shampooresten uit je haar te krijgen. Na een spoeling met appelazijn is mijn haar altijd heerlijk zacht. Wel goed uitspoelen. Is je haar futloos ongeacht wat je erin smeert, is dit een goede optie.

Veel dingen gebruik ik inmiddels niet meer. Parfum, nagellak, eyeliner en douchegel… ik vind het niet nodig. In het dagelijks leven gebruik ik de producten hierboven: een simpele shampoo of roggemeel om mijn haar te wassen, zeep om te scheren en mijn gezicht te wassen ’s avonds, olie om te smeren en make up te verwijderen, bentonite clay voor maskers, een bodybrush om te scrubben, baking soda om mijn gezicht te scrubben, appelazijn voor een extra reiniging van mijn haar zo nu en dan en rozenwater om wat op te frissen.

Mijn make up heb ik vereenvoudigd tot een wenkbrauwpotlood, een oogschaduwpalet met drie nudetinten en donkerbruin dat ik gebruik in plaats van te zwarte en moeilijk te verwijderen eyeliner. Een niet-waterproof mascara en een biologische lippenbalsem. Ik kan het eenvoudig in de badkamer opdoen.

Het lichaam heeft aandacht nodig. Het is het huis van je geest. Aandacht is belangrijker dan welk wonderproduct je erop smeert.
Een wandeling en goede voeding doen meer voor je teint dan welke foundation dan ook. Er is niets mis met de tijd nemen om je lijf in goede conditie te houden. Sterker nog, volgens mij is het essentieel, niet in de laatste plaats voor je geestelijke welzijn.

Intermittent Fasting voor gezondheid (en gewichtsverlies)

Een tijd lang deed ik Intermittent Fasting en sinds twee weken ben ik daar ook weer mee begonnen. Ergens in de vakantie was ik gaan ontbijten met de kinderen. Geen idee waarom want ze zijn niet anders gewend dan dat man en ik niet eten in de ochtend.

Intermittent Fasting of IF houdt in dat je een bepaalde tijd van de dag vast. Vasten als in: niets eten. Je kan water, koffie of gewone thee drinken maar eten doe je dus niet. Ook geen boter, melk in je koffie of watdanook.

Er zijn verschillende manieren. 12:12 betekent dat je 12 uur vast en in 12 uur al je eten eet. Voor veel mensen is dat al gerealiseerd als ze in de avond niet nog eens gaan lopen snacken en calorieen drinken. Ook als je dit doet, heeft je lichaam aan positieve effecten van het vasten.

Er zijn ook mensen die 23:1 volgen. 23 uur vasten, 1 uur om te eten. Het is maar net wat je gewend bent en dit komt vermoedelijk dichter in de buurt van hoe onze voorouders aten, dan hoe we nu eten en dat is voor veel mensen van 7 uur in de morgen tot ze naar bed gaan. Met alle catastrofale gevolgen van dien.

Als onze hersens constant prikkels krijgen in de vorm van keuzes om te maken, informatie om te verwerken, ‘beloningen’ in de vorm van likes op je telefoon, druk verkeer, geluid, televisie en de smartphone tijdens elk vrij moment, heeft dat ook zijn negatieve invloed. We kunnen hoofd- en bijzaken niet meer goed van elkaar scheiden, we slaan op tilt door simpele gebeurtenissen als een omgegooid glas melk en worden eerder angstig en denken zelf minder kritisch na.

Met je lijf gebeurt het zelfde, ook het lijf heeft tijd nodig om ‘leeg’ te zijn, zich op andere dingen te richten dan het verwerken van ‘input’. Het idee dat je goed moet ontbijten is een idee van de voedingsindustrie en hoewel kinderen vaker moeten eten dan volwassenen, het is gewoon natuurlijk dat velen van ons ’s ochtends bijna niets naar binnen krijgen.

Mensen die bij het opstaan rammelen van de honger, doen er misschien goed aan eens kritisch te kijken naar wat ze eten, en wanneer.

Het is niet goed voor je lichaam om constant met het verteren van eten bezig te zijn. Het krijgt geen kans om zichzelf op te ruimen. Want dat is letterlijk wat je lijf begint te doen als je gaat vasten: de bezem gaat door onrustige, beschadigde cellen. Na een tijdje is de voorraad glucose in de lever uitgeput en gaat je lichaam over op het verbranden van het eigen vet, in plaats van de eigen spiermassa te willen gebruiken voor energie, zoals bij hongerdieten. Of door constant op glucose te lopen, zoals bij de meesten van ons.

Door het proces van autofagie, worden je oude slechte cellen ‘geupcycled’ naar nieuwe, betere dingen. Serieus. Hoe cool is dat. Er is een reden dat je lichaam dat pas doet als je langere tijd niets eet. Je lichaam heeft die rust nodig.

Was het Hippocrates die zei dat we door onszelf te voeden, we onze ziektes voeden?

IF is rustgevend

Ik vind het ook erg rustgevend en overzichtelijk. Ik eet niet voor 11 of 12 uur ’s middags en stop daarmee rond 6 uur ’s avonds. 18:6 dus, ongeveer. Als ik vroeg in de ochtend ontbijt, krijg ik de dag daarna ook weer trek rond dat tijdstip. En een paar uur later weer. En dan ben ik dus veel meer tijd kwijt met eten, eten maken en denken aan eten dan wenselijk is voor mijn lichaam.

Ik eet gewoon niets. Geen kauwgom of andere zogenaamde calorieloze rommel. Water, thee of koffie. Zonder melk, zonder suiker, zonder toevoegde smaakjes.

De meeste mensen vallen af met IF. Dat is voor mij echt niet nodig en ik doe het dan ook vooral om gezond te blijven en op het gewicht te blijven dat ik nu heb, waar ik me heel erg goed bij voel. Om op gewicht te blijven, moet ik wel opletten dat ik genoeg eet. Aandachtspuntje voor slanke mensen die dit willen gaan doen.

Voor veel mensen is het gewichtsverlies echter een bijkomend positief punt. Want IF is geen dieet: het is een gezonde levensstijl met gewichtsverlies als bonus.

Allerlei te hoge waarden gaan omlaag, als toverkunst. Hoge bloeddruk, hoog cholestorol, te hoge bloedsuikerwaarden, te hoog gewicht…. er is weinig aan westerse ‘welvaartsziekten’ dat niet positief wordt beinvloed door Intermittent Fasting. Het zou klachten verhelpen als artrose, prikkelbare darmen en multiple sclerosis. Logisch, want praktisch als deze ziektes zijn het gevolg van te veel (en te veel rotzooi). Maar ja, het is dan ook makkelijker je te overeten aan chocola, dan aan worteltjes.

Krijg je dan geen honger?

Wel, de meeste honger zit tussen je oren. We zijn niet gewend om trek te negeren en snacken is de -ongezonde- norm. Als je trek een paar minuten negeert, zal je merken dat het verdwijnt.

En anders helpt een glas water vaak prima. Je hoeft het niet te zien als negatief. Ik heb het gevoel dat na het eerste hongergevoel, ik veel energie heb en me helder voel in mijn hoofd. Daarna kan ik er ook weer uren tegen.

Je lichaam past zich enorm snel aan aan een andere realiteit. Nu is onvoorspelbaarheid goed voor het lichaam, maar het daarom op de gekste tijden voorzien van brandstof, niet.

De man heeft in de 21 jaar dat we samen zijn, een keer of drie ontbeten en dat is omdat we dan pure vlokken en witbrood hadden 😉 Anders ontbijt hij nooit en hij kan ook prima een dag met alleen avondeten. ‘Ongezond!’ roepen mensen dan. Maar wat is gezonder, een lijf dat constant om eten schreeuwt en dat slap en ellendig wordt als het niet om de vier uur gevoerderd wordt, of een lijf dat zich aanpast als er even geen eten binnenkomt en vervolgens begint aan een grote schoonmaak? Precies.

Dieren vasten in de winter en in winterslaap, in veel religies is vasten een ritueel en mensen vastten vroeger bijna vanzelf, als de wintervoorraden opraakten en het land nog niet voldoende bood om van te leven. Mensen gebruikten de eerste (vaak bittere) kruiden en reinigden daarmee hun lichaam. Paardebloemblad en brandnetel bijvoorbeeld, maken het lichaam schoon.

Wat heb je nodig om met IF te beginnen?

Beginnen in het begin van de maandelijkse cyclus vind ik het makkelijkst. Ik heb dan weinig trek en veel energie. Ik merk dan ook in week 3 en 4 mijn eetlust minder groot wordt dan wanneer ik geen IF doe. Ik heb meer last van wat we kennen als PMS, vermoedelijk omdat IF een positief effect heeft op allerlei hormonale processen.

Dus, voor de dames met een cyclus: houd hier rekening mee. (hier een relaas van een dame over wat het voor haar deed, ook zij beschrijft dat hormoonschommelingen minder werden)

En verder: niets. Echt niets. Er is genoeg informatie op internet, ook voor vrouwen want wat voor mannen en vasten geldt, geldt niet per definitie voor ons.

Moet je anders gaan eten?

Nee. In het begin niet. De overgang naar IF is voor sommige mensen al vrij ingrijpend en in het begin lastig. Het wordt snel genoeg een automatisme en dan kan je je richten op andere veranderingen.

Een eetpatroon met minder snelle koolhydraten, helpt voor iedereen. Minder witbrood, geen suiker, geen sterk bewerkte voedingsmiddelen. Of je daarbij paleo, vegan, carnivoor of gewoon voedingscentrum wil eten, moet je vooralsnog zelf weten. De kans is echter groot omdat je meer gevoel krijgt voor wat je lichaam wil, dat je vanzelf van de sterk bewerkte voeding afkomt.

Als je begint met vasten, zal je na een tijdje merken dat je lichaam beter lijkt (en is) afgesteld. Hormonen die aangeven dat je honger hebt, maar ook dat je verzadigd bent, werken beter en je leert je lichaam beter kennen. Je kan stoppen met eten als je gewoon genoeg gehad hebt, in plaats van als je echt vol zit, hetgeen een zeer onaangenaam gevoel is. Je komt misschien achter dat het ‘low carb’ of ‘paleo’ dieet dat je volgde, je minder goed doet dan je dacht.

Dit kan ook veranderen, toen ik nog midden in de kleine kinderen en borstvoeding zat, deed ik het prima op weinig koolhydraten en meer eiwit en vet. Nu eet ik veel meer groenten, fruit, havermout en minder eiwitten. Ik ben blij dat ik mijn lichaam dit aangeeft en ik denk echt dat mijn lange gewoonte van Intermittent Fasting daaraan bijdraagt.

Munchies

‘Ik krijg ’s avonds altijd nog honger’ zeggen mensen dan. Maar het is denk ik ook maar net wat je wil voelen. Je kan een groot glas water of thee drinken, je boek lezen en op tijd naar bed gaan in plaats van je gevoel van trek te gaan zitten voelen.

‘Sit with it’. Zie het niet als iets negatiefs, maar als je lijf dat zich nu met ‘schoonmaken’ bezig kan gaan houden wanneer jij niet de koelkast opentrekt. Want hoe goed voel je je echt als je toegeeft aan dat gevoel?

Altijd eten binnen handbereik is een zeer onnatuurlijke situatie en je ‘omgeving’ op die manier inrichten dat je hier wel de positieve maar niet de negatieve gevolgen van ondervindt, maakt je gezonder en gelukkiger. Dat vereist wat inspanning en veranderingen maar IF is een heel stuk makkelijker en overzichtelijker dan welk wonderdieet dan ook. (en wonderdieten bestaan niet)

Maar er is niets nodig. Geen supplementen, geen andere voedingsmiddelen. De tijd tot je ontbijt kan je langzaam oprekken, met bijvoorbeeld elke dag een half uurtje, tot je een tijd hebt gevonden die voor jou goed is het vasten te stoppen. Als je daarbij ook nog je diner iets eerder kan eten, dan heb je bijna zonder moeite de periode waarin je wel eet, flink verkleind.

Nogmaals, het is wel belangrijk dat je echt niets eet in de vastenperiode. Ook geen kauwgom of 0-kcal drankjes. Die zetten het lichaam aan tot het verteren van eten, zorgen dat je lijf insuline maakt en al zulks en dat is precies het effect dat je wil vermijden.

Als je zoekt naar autofagie, intermittent fasting of periodiek vasten, vind je heel veel informatie. Een makkelijk toegankelijk en heel informatief boek is Delay, Don’t Deny en Fast. Feast. Repeat van Gin Stephens. Er is ook een facebookgroep van. Maar er is natuurlijk nog veel meer. Gelukkig is het (met reden) redelijk mainstream aan het worden!

Bodybrushen voor meer gezondheid, minder afval.

Foto door Elly Fairytale op Pexels.com

Het is een lelijk woord, ‘bodybrushen’, maar lichaamsborstelen klinkt ook niet. Het is wel heel goed voor je en daar gaat het om. Voor mij is het de ideale manier om mijn vel zacht en gezond te houden en als ik de verhalen mag geloven daarbij ook nog eens de bloedcirculatie te verbeteren, afvalstoffen af te voeren en dode huidcellen te verwijderen en meer. Wie wil dat nu niet?

Er zijn allerlei mooie, hitech borstels te koop van rond de 35 euro of meer. Nu mag kwaliteit best wat kosten maar dat lijkt me overdreven voor een borstel. Ik heb een simpele borstel van La droguerie écologique, eigenlijk een schoenpoetsborstel maar die is perfect voor dit doel. Het moet geen heel zachte borstel zijn maar het moet evenmin pijnlijk zijn als je een beetje druk erop zet. Je vel moet verzorgd worden, niet opengeploegd.

Het zou je energieniveau positief beinvloeden, je huid stralender en gezonder maken, cellulite verminderen en zorgen dat wat je daarna smeert, beter wordt opgenomen door je huid. Het zou de werking van je lymphen stimuleren, je lichaam helpen om afvalstoffen kwijt te raken, verstopte porien en ingegroeide haartjes verminderen en je vel zachter maken.

Ik weet natuurlijk niet of dat waar is. De een zegt van wel en de ander zegt van niet. Maar ik merk het positieve effect, zeker als ik het weer doe na een tijdje vergeten. Cellulite heb ik niet, energie wel. En een zachte huid als ik het consequent doe. Ik vind het heerlijk om ’s ochtends eerst te borstelen en dan koud te douchen. Daarna voel ik me fantastisch.

Borstelen doe je vanaf je voeten naar je knieen en verder omhoog, vanaf je vingertoppen naar je schouders en dan je torso, tot en met je nek en oren. Voorzichtjes, maar wel enige druk erop zetten, terwijl je rondjes draait met de borstel, dus niet alsof je je haren kamt.

Een bijkomend voordeel is dat je amper andere producten hoeft te gebruiken. Scrubben hoeft niet en smeren ook veel minder omdat het product veel beter wordt opgenomen door je huid na het brushen.

Een bodybrush is dus een goede investering voor een meer minimalistische verzorgingsroutine, minder rommel in je badkamer en een betere gezondheid.

Een minimalistisch dieet?

Er waren meerdere mensen die het vroegen op instagram, dus vandaar een post over hoe ik op gewicht blijf. De meeste mensen komen heel langzaam aan naarmate ze ouder worden. Ik ging ook die kant op. Na vier kinderen in zeven jaar en constant trek was ik 64 kilo bij 1.70 en hoewel dat valt onder gezond gewicht, voelde ik me er alles behalve goed bij.

Langzaam begon ik te veranderen hoe ik at en dat was vooral minder, en met meer aandacht. Sinds een jaar of tien volg ik grotendeels het paleodieet. Niet heel strikt en de laatste tijd eet ik nauwelijks nog vlees maar meer peulvruchten en geen zuivel meer, maar wel havermout in de vorm van overnight oats.

Ik weet niet wat ik nu weeg, ik gok 53 kilo. En dat weeg ik al lang omdat ik dingen heb veranderd die ik vol kan houden.

Mijn tips:

Eet gezonde dingen.

Wat gezond is moet iedereen zelf beslissen maar naar mijn idee is het voedingscentrummodel met al z’n pasta, brood en tussendoortjes niet ideaal. Je merkt vanzelf waar je lichaam zich fijn bij voelt. Iemand die veel rommel eet is misschien gewend aan de pijnlijke gewrichten en rebellerende darmen maar het is heerlijk om zonder zulke dingen door het leven te gaan.

Ik weet dat ik me erg slecht voel als ik ’s avonds eet. De dag erna is mijn buik opgeblazen, vreselijk. Dus hoe graag ik ook soms nog iets zou eten ’s avonds, ik doe het gewoon niet. De ochtend erna ben ik daar altijd blij om. Ik merk het meteen als ik dingen eet die niet goed voor me zijn.

Toen ik nog brood at, dacht ik dat ik het prima kon hebben. Tot ik het een tijdje liet staan en vervolgens weer begon te eten.

Eet voor het lijf dat je wil, niet voor het lijf dat je heb

Er zijn genoeg dingen die ik graag lust die minder goed voor me zijn. Friet met mayonaise, melkchocola en meer. Ik denk voor ik iets eet of dit helpt bij het behouden van het lijf dat ik heb. Ja, ik ben heel tevreden.

De verleiding is groot om alle chocola op te vreten maar ik weet dat ik me daarna vreselijk voel, dat mijn lijf protesteert en dat ik me slecht voel wegens een gebrek aan zelfbeheersing. Het helpt totaal niet bij het lijf dat ik heb en wil houden.

Dus ik eet er heel weinig van. Vijf frietjes doen geen kwaad. Drie blokjes chocolade ook niet. Maar ik houd het daarbij.

Weeg je eten af.

We hebben de neiging te onderschatten hoeveel we eten. Hoe veel is 200 gram yoghurt? Hoeveel calorieën zijn dat? Hoeveel energie geeft een banaan? Hoe veel calorieën zitten er in het pizzabroodje dat je gedachtenloos tussendoor eet? (evenveel als in een lichte, gezonde avondmaaltijd)

Ik heb een tijdje afgewogen wat ik op mijn bord legde en ingevoerd in mijn telefoon om meer inzicht te krijgen in wat ik at. Dat was best verhelderend. Het telt heel erg snel op allemaal. Net als twee maal opscheppen bij avondeten.

Nu heb ik redelijk oog op hoeveel ik van alles neem. Ik tel zelden calorieën maar houd mijn porties klein. Ze zijn snel veel groter dan nodig.

Als je chips eet, weeg dan bijvoorbeeld 25 gram af in een bakje in plaats van op goed geluk de zak naast je neer te zetten en hopen dat je je in kan houden 😉 Zo waardeer je ze meer en blijft de ‘schade’ beperkt.

Eet niet, of weinig tussendoor

Tussendoor eten is net als ’s avonds laat eten een aanwensel. Soms heb ik echt veel trek om elf uur, of tegen vieren. Dan neem ik een appel, een wortel of komkommer. Geen standaard tussendoortjes zoals Evergreens of mueslibars die vol staan van de suiker en werkelijk niets voor je doen.
Tussendoor eten is belastend voor je lichaam.

Drink veel water.

We weten allemaal hoe belangrijk het is maar het is zo makkelijk te vergeten. Vaak voelen we dorst als ‘trek’ en gaan eten, terwijl we alleen maar een groot glas water hoeven nemen. Het is goed voor je huid, je spijsvertering, het kwijtraken van toxische stoffen, celvernieuwing en nog tal van andere processen in je lijf.

Eet je niet vol en eet langzaam

Leg geregeld je mes en vork neer, kauw goed en proef wat je eet. Het duurt even tot onze hersens het signaal ‘vol’ krijgen van ons lichaam. En dan nog, eet ik niet tot ik niet meer wil. Ik eet tot ik genoeg heb, dus geen trek meer heb. Als ik iets vreselijk vind, is het een vol gevoel. Hara Hachi Bu, volgens de Japanners: eten tot je voor 80% vol zit. Dat je nog best iets zou lusten maar dat je maag gewoon vol genoeg zit en je hongergevoel weg is.

Weersta de neiging om aan elk gevoel van ‘trek’ toe te geven

Het is niet natuurlijk voor ons lichaam om op elke wenk bediend te worden. In de natuur en de geschiedenis van de mensheid is er zelden altijd overvloed geweest. Het lichaam heeft tijd nodig om zich schoon te maken en op te ruimen. De spijsvertering wil ook af en toe rust, je hoeft je lichaam niet constant van energie te voorzien. Vasten heeft veel goede bijeffecten.

Het is hetzelfde als wanneer je constant spullen je huis in sjouwt: je bent altijd maar aan het opruimen en organiseren. Als je stopt met spullen kopen kan je tot rust komen en de rotzooi echt wegwerken.

Onder invloed van de voedingsindustrie is drie maal per dag eten en twee tussendoortjes er redelijk ingeramd. Maar veel mensen hebben niet eens trek ’s ochtends. Heel lang was het eten van twee maaltijden gebruikelijk.

Ik probeer minimaal veertien uur te vasten op een dag. Ik eet het laatste om half zeven ’s avonds en stel ontbijten zo lang mogelijk uit.

Aan tafel gaan met trek is fijn. Je waardeert alles wat je eet veel meer.

Als ik tussendoor trek heb, pak ik soms heus wel iets maar meestal neem ik een glas water en ga ik iets nuttigs doen of wandelen met de kinderen. Van op de bank zitten en geobsedeerd raken met je hongergevoel word je niet beter.

Als ik trek heb als we gaan eten, eet ik bewuster. Niet omdat ik nu eenmaal moet eten, want etenstijd maar… honger maakt rauwe bonen zoet 😉 Niet dat we rauwe bonen eten, maar eten wordt lekkerder als je er even op heb moeten wachten.

Pas op met eten met enorm veel kcal

Noten of olie: we gebruiken er snel te veel van. Een klein handje noten geeft zo 200 kcal en dan heb je amper iets op. Twee gekookte eieren en een wortel geven je 160 kcal en geven langere tijd een vol gevoel. Goede olijfolie op je sla is gezond maar je hoeft het er niet in te verdrinken, bijvoorbeeld.

Dus…

Er is een ‘cultuur’ ontstaan waarin zelfbeheersing wordt gezien als iets raars. ‘Je wil wel blijven genieten!’. Maar echt, ik geniet veel meer van een goed functionerend lijf waarop de meeste kleding prima staat dan van koek of chips. Ik houd meer van het gevoel dat ik heb na het eten van een groene salade met garnalen dan dat na een stuk taart, ook al kan dat laatste aantrekkelijker lijken.

Mensen zeggen dat kieskeurig zijn ongezond is, omdat je obsessief met eten bezig zou zijn. Vervolgens lopen ze zelf de deur bij de huisarts plat met een scala aan onverklaarbare klachten.

Kieskeurig zijn in een omgeving die je constant wil verleiden tot het eten en drinken van rotzooi, is noodzakelijk. Het is de omgeving die ongezond is, niet het gedrag dat dit probeert te vermijden.

Jezelf wat beperkingen opleggen omdat het simpelweg gezonder is, wordt gezien als je dingen ontzeggen zonder dat de voordelen daarvan worden erkend.

Ik heb behalve wat dwarse voedingsdeskundigen de afgelopen maanden niemand horen zeggen dat we misschien eens wat meer naar buiten moeten gaan en wat minder naar binnen moeten werken. Wat meer groenten en minder sneu vlees. Wat meer kruidenthee in plaats van cola en met een grote boog om alle dritt van de voedingsindustrie heen. Omdat dat zo maar eens veel effectiever is dan vaccineren en je vervolgens volstouwen.

Als je zoekt naar ‘longevity diet’ of de namen Valter Longo en Luigi Fontana vind je meer over het onderwerp van caloriebeperking, want daar komt het op neer.

Minimalistisch dieet?

Voor mij is dit de meest eenvoudige manier van eten: ik ontzeg mezelf niets, maar ik hoef het meestal ook gewoon niet. Ik houd van simpel eten.

Liever kwaliteit dan kwantiteit: als ik iets niet Heel Erg Lekker vind, eet ik het niet.

Ik beperk wat ik wel eet door minder te gebruiken. Overconsumptie gaat bijna ongemerkt maar je kan je lichaam afwennen van (te) veel eten, net zoals dat je jezelf kan afwennen te veel spullen te kopen. Focussen op kwaliteit.

Van dingen die niet zo gezond zijn, eet ik een derde van wat ik normaal zou eten. Ik heb mezelf afgeleerd te snacken of aan hongergevoel toe te geven -het is bijna altijd meer geestelijk dan lichamelijk, meer verveling dan een echte behoefte aan eten- en geniet meer van wat ik wel eet. Ik ben gezond, slank en mijn gewicht is al lange tijd stabiel, nadat ik in heel rustig tempo de extra kilo’s verloor.

Ik maak me nooit druk om wat ik eet, maar eet gewoon waar mijn lichaam zich optimaal bij voelt, met zo nu en dan iets voor mijn innerlijke suikerdraak of frietmonster.